La historia de Pinotage, la uva emblemática de Sudáfrica • Winetraveler

Pinotage es un poco una anomalía en el sentido de que es una variedad de uva que es ‘algo’ nativa de Sudáfrica, gracias a Francia. Sí, sé que eso no tiene sentido. Al principio de mi educación sobre el vino, lo relacioné con los británicos que enviaron a todos sus prisioneros a Australia y accidentalmente crearon un país.

En realidad, Pinotage es un cruce entre Pinot Noir (borgoña roja) y Cinsault, una uva del sur de Francia que a su vez se conoce como Hermitage en Sudáfrica.

Vino Pinotage Sudáfrica - Aprenda sobre el vino sudafricano |  Winetraveler.comLas uvas Pinotage florecen en racimos densos en la vid. Imagen de cortesía Cabo Ardor.

La historia de cómo nació “Pinotage”

Se dice que el primer profesor de viticultura de la Universidad de Stellenbosch, Abraham Izak Perold, creó el cruce Pinot Noir / Cinsault en un esfuerzo por llevar el sabor de Borgoña a Sudáfrica. Plantó cuatro semillas de uva en 1925, que luego fueron olvidadas después de dejar la universidad.

Algún tiempo después, un joven profesor llamado Charlie Niehaus se topó con el jardín de Stellenbosch, cerca de donde solía vivir Perold. La propiedad estaba cubierta de vegetación en este punto y estaba programada para su revitalización. Niehaus rescató las plantas y las llevó al Colegio Agrícola de Elsenburg. Fue allí donde el profesor CJ Theron los hizo replantar y luego le mostró a Perold su creación bien adaptada. Llamaron al cruce Pinotage, y en 1941 la uva característica de Sudáfrica se estaba transformando en jugo de uva fermentado.

Eso es todo, y espero con cada célula de mi cuerpo que la historia sea cierta, porque probablemente sea la única historia de la uva que realmente me interese.

Entonces, ¿por qué Pinot Noir?

¿Por qué Cinsault? ¿No podría Perold haber usado alguna de las más de 3000 variedades de uva de Italia? No conocí a Perold personalmente (sorpresa), pero debe haber tenido afinidad por el vino de Borgoña.

El mejor rojo borgoña es fantástico. Desafortunadamente, la variedad de uva Pinot Noir es notoriamente difícil de cultivar. Cinsault, por otro lado, es el sueño de todo cultivador. La Cinsault producida en masa tiende a ponerse un poco «apestosa» en estos días porque a menudo se usa como uva de relleno. Esta variedad es extremadamente productiva, resistente a sequías y enfermedades.

Eso puede sonar como algo bueno (oye, ¿más vino, verdad?), pero estos rendimientos extremos disminuyen la concentración y la calidad aromática de la uva. Los grandes rendimientos en climas húmedos pueden provocar la pudrición, por lo que la región de Stellenbosch en Sudáfrica es un clima seco ideal para cultivar Cinsault. Si el Vintner pudiera controlar su producción de Cinsault… el resultado podría ser increíblemente gratificante.

Entonces, en mi opinión, no era que Perold quisiera crear un Pinot Noir de gran sabor a gran escala. Me gusta pensar que quería ofrecer a los entusiastas del vino lo mejor de ambos mundos con rendimientos moderados. Tal vez, desde el principio, soñó con crear la variedad de uva propia de Sudáfrica.

Dato curioso: hay un mercado pequeño pero ambicioso para Sparkling Red Pinotage en Sudáfrica

Aunque Pinotage se vinificó por primera vez en la década de 1940, los enólogos tardarían décadas en dominar el arte de la consistencia. Cuando llegó el apartheid en los años 60, pasarían 30 años antes de que se levantaran los boicots que permitirían que los nuevos avances tecnológicos y el conocimiento de la elaboración del vino llegaran a Sudáfrica.

Finalmente, estamos obteniendo sabores y aromas más consistentes. Aunque el estilo del cuerpo puede variar según cómo se elabore el vino, particularmente en cuánto tiempo y dentro de qué tiempo se envejece. Solo en los últimos 10 años, Pinotage realmente comenzó a mostrar su verdadero potencial. Incluso hay evidencia reciente de que el Pinotage envejecido puede dar paso a características más ligeras, más parecidas a Pinot Noir.

¿A qué sabe el vino tinto Pinotage sudafricano?  |  Winetraveler.com

Notas de cata de Pinotage, apariencia, sensación y cualidades aromáticas

A pesar de que uno de los padres de Pinotages es Pinot Noir, probablemente no podrías detectar sus orígenes si eres un nuevo catador de vinos. Es una reminiscencia de Shiraz con audaces frutos negros y taninos firmes en la apertura. Además, algunos críticos le atribuyen un aroma rústico característico o incluso el aroma de la pintura fresca. Personalmente, disfruto el olor de la pintura fresca (y de la gasolina), pero no lo he notado en Pinotage de primera calidad.

Si el vinicultor no limita la ingesta de agua durante la temporada de crecimiento o no utiliza técnicas de fermentación a baja temperatura, la acidez volátil puede convertirse en un problema real en el producto final.

En la copa, Pinotage exhibe un aspecto que recuerda a un Malbec y un Shiraz de cuerpo más ligero. Tonos magenta profundos alrededor del borde de la copa complementan un núcleo de cassis y violeta profundo.

Dato curioso: el color profundo significa más compuestos polifenólicos, lo que significa más antioxidantes y nutrientes saludables para su cuerpo. Una nueva investigación incluso ofrece evidencia de que pueden revertir y/o prevenir ciertos tipos de cáncer o enfermedades relacionadas con el corazón. Como si necesitaras otra razón para beber Pinotage.

¿A qué sabe Pinotage?

Sabores y aromas comunes

  • Fruta: roja (primaria), azul y negra: cereza madura, fresa, mora, casis, grosella roja, ciruela
  • Descriptores de tierra y minerales: tierra seca, óxido, grava
  • Complejidades adicionales: viejo granero rojo y herradura, plátano, pimiento rojo partido, roble ligero a moderado, humo, alquitrán, teriyaki picante, caja de especias con décadas de antigüedad, pintura fresca, café

*Nota al margen… estas notas de cata de Pinotage se derivan de versiones comunes y de mejor calidad del vino. Como siempre, me gusta enfatizar que la cata de vinos es una práctica subjetiva, así que considere estas pautas y describa lo que sabe.*

Estructura

  • Cuerpo: Ligero-Medio-Completo
  • Azúcar: Seco
  • Taninos: Altos
  • Ácido: Bajo
  • Alcohol: Medio-Plus
  • Terminar: agridulce, medio

terruño

  • Suelo: Variado
  • Clima: Caliente / Seco
  • Regiones destacadas: Sudáfrica | Brasil | Nueva Zelanda | California, EE.UU

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Ideas y recetas de maridaje de alimentos Pinotage

Sí… mi parte favorita. Comida y vino. Como habrás notado en las notas de cata anteriores, Pinotage abarca una línea de sabores diversa, pero aparentemente categórica. Esto se traduce en sus combinaciones de alimentos ideales. Piense en fresas, piense en astringencia, piense en especias. Ignorar el cuerpo. Eso varía dependiendo de lo que estés comprando. Este es realmente un maridaje de sabores.

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Fuentes adicionales incluyen Pinotage.co.za, Revista de Ciudad del Cabo.

1 comentario en «La historia de Pinotage, la uva emblemática de Sudáfrica • Winetraveler»

  1. En una visita a una bodega en Stellenbosch -hace unos 25 años- se nos explicó en la viña que la mezcla de pinot noir y hermitage se hacía injertando en una misma cepa las dos variedades de uva al 50%… ¿Tiene esa explicación algo que ver con la realidad o es un cuento? Gracias.

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