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Virginia es para los amantes del vino

Por Carrie Dykes

Aunque algunos dirían que la industria del vino en Virginia está en sus inicios, hay una historia notable que se remonta a 1800, ¡que involucra a uno de nuestros Padres Fundadores! Ahora es el quinto estado productor más grande del país con más de 260 bodegas. Cada rincón de Old Dominion está lleno de belleza natural, historia y restaurantes de estrellas. De las montañas a la playa, de la ciudad al campo, una cosa es cierta: Virginia es para los amantes del vino.

En 1807, Thomas Jefferson plantó 24 variedades en su propiedad en Monticello. Conocedor él mismo, aspiraba a cultivar vinifera pero también jugaba con alternativas del Nuevo Mundo: Vitis labrusca y Vitis rotundifolia. Desafortunadamente, sus esfuerzos nunca produjeron una sola botella.

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El descubrimiento a fines del siglo XIX de que se podían injertar vides nativas y europeas trajo una nueva esperanza a la industria vitivinícola en desarrollo de Virginia. Mientras estaban progresando con las variedades europeas debido a este descubrimiento, ¡fue una uva de vino estadounidense la que realmente sacudió las cosas! Norton, una uva cultivada en Richmond por el doctor Daniel Norton, hizo vinos que fueron nombrados “mejor vino tinto de todas las naciones ” en la Exposición Universal de Viena en 1873; además de una medalla de oro para Norton en la Exposición Universal de París de 1889 cuando se construyó la torre Eiffel. Desafortunadamente, justo cuando las cosas empezaron a mejorar para los enófilos de Virginia, llegó la Prohibición…

Se plantaron uvas Sweet Concord y se arrancaron uvas para vino. Las uvas utilizadas para hacer vino no servían para nada en un Estados Unidos sin alcohol.

Veinte años después, cuando se derogó la Prohibición, Virginia tuvo que empezar de cero y comenzó a experimentar con plantaciones de viníferas. Algunos éxitos notables a lo largo de los años incluyen al vinicultor pionero italiano Gianni Zonin que contrató a Gabriele Rausse para cultivar y cosechar uvas viníferas cerca de Charlottesville. Estableció Barboursville Vineyards y luego ayudó a otros viñedos a hacer lo mismo. Para 1995, Virginia tenía 46 bodegas. Para 2005, había 107. ¡Ahora hay 260 y contando! “La visión de uno de los hijos nativos más renombrados de Virginia, Thomas Jefferson, ahora se está haciendo realidad”. [1]

Planifique un viaje a la región vinícola de Virginia: bodegas, actividades, historia, terroir, información sobre variedades de uva |  Winetraveler.comViñedos de Barboursville. Crédito de la imagen: Fotografía de Darron Franta.

Clima y terroir de la región vinícola de Virginia

En términos generales, el clima de Virginia se considera una región subtropical húmeda debido a las heladas invernales. Durante el verano, puede volverse un poco “pegajoso” debido a la abundancia de agua a lo largo de la costa este con la Bahía de Chesapeake y el Océano Atlántico, así como los ríos Potomac, Rappahannock, York y James y sus afluentes. El aire es, en promedio, 10 grados más frío con menos humedad en las montañas y Pinot Noir y Chardonnay han comenzado a aparecer en estas áreas.

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Hay siete AVA, doce áreas vitivinícolas diferentes y cinco regiones climáticas distintas: Tidewater, Piedmont, Northern Virginia, Western Mountain y Southwestern Mountain.

Varían en clima, pero hay hilos comunes en todo el estado.

Regiones de la región vinícola de Virginia/AVA

Dentro de las doce áreas vitivinícolas hay siete AVA: George Washington Birthplace, Middleburg, The Monticello, The North Fork of Roanoke, The Rocky Knob, The Shenandoah Valley y Virginia’s Eastern Shore.

Variedades de uva para vino cultivadas en Virginia

Virginia se está consolidando y ahora tiene un agudo sentido de lo que crece bien en cada área. Chardonnay es la uva más grande plantada, seguida por Cabernet Franc, Merlot, Cabernet Sauvignon y luego Petit Verdot en ese orden. La sexta uva más grande plantada es Viognier. El siguiente nivel de uvas incluye Sauvignon Blanc, Pinto Grigio, Petit Manseng, Tannat, Chambourcin, Norton, Vidal Blanc y Traminette. Actualmente hay 23 variedades de uva que se siguen en la encuesta de la industria que mide la producción de uva en VA.

Algunos han llegado a conocer a Viognier como “la uva oficial de Virginia”, pero Cabernet Franc, Chardonnay y Petit Verdot están invadiendo ese estatus.

Variedades de uva para vino en la región vinícola de Virginia |  Winetraveler.comViñedos de la montaña Carter. Crédito de la imagen: Farron Franta Photography.

Algunas uvas clave

Viognier

Mejor conocida como la uva blanca aromática de la denominación Condrieu en el norte del Ródano, Viognier es un blanco floral y perfumado con un cuerpo delicioso y baja acidez. Las bodegas de Virginia están experimentando con mezclas, postres e incluso vinos de naranja elaborados con la uva.

cabernet franc

Otra uva mejor conocida por su papel en Francia, Cabernet Franc es un jugador importante en las mezclas rojas de Burdeos que agrega delicadeza, y se destaca solo en el Valle del Loira. Menos tánico que su descendiente Cabernet Sauvignon, tiene un carácter verde intenso en aromas y sabor. Plantada extensamente, parece haber encontrado un hogar en Virginia como variedad roja líder.

pequeño verdot

Esta uva es otro ejemplo de una uva roja de Burdeos que está prosperando en Virginia, en mezclas y monovarietales. Vivo con expresión tánica, con cuerpo y buena acidez; esta es una uva que creció y vinificó bien, tiene una excelente capacidad de envejecimiento. Los vinos de biblioteca son una parte importante del crecimiento de una región vitivinícola.

pequeño manseng

Otra uva francesa que florece en Virginia, cultivada principalmente en el suroeste de Francia, tiene ricos aromas a especias y miel. Se puede hacer como vino de postre o estilo seco, y agrega una hermosa complejidad a las mezclas.

Las mejores cosas para hacer en la región vinícola de Virginia

  • Eche un vistazo a un partido de polo mientras saborea pequeños lotes de vinos galardonados de Viñedos de la familia King en Monticello.
  • Vea dónde Jefferson probó suerte con la vinificación y realice una breve caminata para ver las ruinas de su residencia que diseñó en Viñedos de Barboursville en Monticello.
  • Imagina que estás en Mardi-Gras a las Viñedos Breauxuna bodega de propiedad y operación cajún, que cuenta con una sala de degustación temática de Nueva Orleans en el condado de Loudoun.
  • Disfrute de las increíbles vistas de las montañas Blue Ridge en Castillo Morrisette.
  • ¡Haz un fin de semana fuera de eso! Quédese, juegue, beba y cene en La bodega de Williamsburg.

[1] Old Town Crier Virginia es para los amantes del vino

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