Envases de vino alternativos: pensando dentro de la caja

El vino se presenta en botellas de vidrio desde hace tanto tiempo que la asociación entre el producto y su envase es umbilical. Hemos llegado a pensar que el vino pertenece a las botellas. Es una asociación que ha servido bien a los amantes del vino: la copa es inerte, robusta y atractiva; y nadie ha inventado todavía una alternativa viable para el envejecimiento del vino. A lo largo de los años, se han lanzado otros formatos para el vino ‘beber ahora’, desde bag-in-box (BIB) hasta latas de aluminio y botellas de plástico. Pero han tenido una historia accidentada. Hasta hace relativamente poco, el vino del interior era a menudo barato, no siempre alegre y, a veces, propenso a la oxidación u otras fallas.

Eso está empezando a cambiar. Una revolución silenciosa está en marcha, impulsada por la crisis climática, una mejor tecnología de empaque, cambios en el estilo de vida y jóvenes emprendedores que están decididos a demostrar que presentar vino de alta calidad en formatos que no sean de vidrio no solo es viable, sino más conveniente y mejor para el planeta. . Para los amantes del vino preocupados por el impacto ambiental del vidrio o simplemente listos para probar algo diferente, hay disponible una gama cada vez mayor de vinos deliciosos y cada vez más elegantes en envases inteligentes y más sostenibles.

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Subiendo el listón

Jessica Julmy, Château Galoupet, Provenza

Después de realizar una autoauditoría de carbono en 2021, Jason Haas de Tablas Creek en California quedó «asombrado» por la cantidad de la huella de su bodega que provenía únicamente de las botellas de vidrio. Había descartado mudarse a BIB debido a su imagen de bajo costo en los EE. UU., pero, dice: ‘Un amigo me dijo, tiene que haber una bodega de alto nivel que vaya primero. Pasé mucho tiempo pensando en eso y decidí que tenía razón. Haas lanzó con cautela su Patelin de Tablas Rosé 2021 en BIB de 3 litros este año a US$95 (tablascreek.com). Se agotaron en menos de cuatro horas. ‘La respuesta fue increíblemente positiva. La gente está emocionada de confundir las expectativas de sus amigos. Es la vanguardia de la sostenibilidad.’

Jessica Julmy también se sorprendió al descubrir, mientras desarrollaba el proyecto insignia de sostenibilidad de LVMH en Castillo Galoupet en Provenza, que el 40% de su huella de carbono procedía de los envases. «Me di cuenta de que no tenía sentido plantar árboles y fomentar un ecosistema sin abordar eso». Tras comparar formatos distintos al vidrio, decidió envasar su segundo vino Nomade en una botella plana de tereftalato de polietileno (PET) fabricada con plástico reciclado recuperado de costas en riesgo de contaminación oceánica. Julmy admite que embotellar un rosado de crecimiento clasificado de más de £ 20 en PET no fue una decisión fácil. «Hay tantas ideas preconcebidas sobre el plástico», dice.

En el Reino Unido, un grupo de empresas vitivinícolas innovadoras y afines lanzó la Comerciantes de vino para formatos alternativos en 2021, con el objetivo de reducir la dependencia de las botellas de vidrio de un solo uso. «La sostenibilidad es un gran motivador, pero la calidad es la clave», dice el miembro fundador de WTAF, Ollie Lea, de la El BIB Vino Co. ‘Cuanto más vino de calidad se coloca en envases alternativos, más muestra su potencial. Nuestro objetivo es empujar los límites hacia arriba.’ Lea, cuyo tinto Sancerre 2.25L BIB 2019 se vende a £55 (£18.33 por el equivalente de 75cl), cree que cada vez más vendedores de vino de alta calidad cambiarán a formatos alternativos.

Laylo es otra empresa joven que intenta desafiar la percepción de que los BIB se tratan de vino barato. La cofundadora Laura Riches dice de sus elegantes cajas de vino: ‘Queríamos superar el estigma asociado con los BIB, así que decidimos hacer que la nuestra no se pareciera en nada a las demás. Elegimos el mejor vino que podemos encontrar en cada rango de precios y nuestro empaque está inspirado en su procedencia”. Como dice Jamie Wynne-Griffiths, del distribuidor británico Propeller: «Los baberos ya no son como los que tu madre tenía en la nevera hace 20 años».

Para Rich Hamblin de Más vinoque vende vino en BIB, pouches y latas, ‘el reto es transmitir a la gente que se puede comprar vino de calidad en formatos alternativos’.

Escala del problema

robar malin de Cuando en Roma cuyos vinos italianos vienen en varios formatos, siente que cada uno tiene su atractivo específico. «Los BIB son geniales, pero es mucho vino para comprar si no lo has probado», dice. «Ahí es donde entran las latas: están en porciones pequeñas, perfectas para picnics o festivales». En Beaujolais, Anne-Victoire Monrozier produce pequeños lotes de su Fleurie en latas. «Las percepciones están cambiando», dice ella. «A nuestros clientes les gusta la idea del vino en una lata que pueden abrir como una cerveza pero verter como un vino».

El último formato que ha surgido es la ‘botella de papel’, con una carcasa de cartón reciclado y una bolsa interior de plástico. Malcolm Waugh, de la empresa de envases sostenibles Frugalpac, cree que ofrece una «alternativa revolucionaria al vidrio» que se puede producir más localmente, a un costo menor y con una huella de carbono más pequeña. Malin cree que «puede competir con el vidrio de una manera que otras nuevas formas de empaque no pueden, porque parece una botella clásica y está en el mismo rango de precios».

Los formatos que no son de vidrio son relativamente comunes en Europa y América, pero siguen siendo difíciles de encontrar en el Reino Unido, donde los supermercados siguen siendo cautelosos. «Creemos que es nuestro trabajo impulsar esta agenda», dice Barry Dick MW de Waitrose. «Los clientes están muy interesados ​​tanto en la calidad como en el medio ambiente, pero el vino es una compra emocional indulgente y los consumidores todavía se sienten casados ​​con la copa». En Marks & Spencer, la enóloga Sue Daniels cree que «todos deberíamos tener una mente más abierta sobre cómo bebemos el vino, pero tenemos que traer clientes con nosotros».

Oli Purnell de Tripulación de cobre, que vende una gama de vinos sudafricanos en lata, cree que ‘los comerciantes independientes están haciendo mucho del trabajo sacando nuevos formatos, lo cual es injusto porque los supermercados tienen presupuestos mucho más grandes’. Cuando en Roma, Malin también está frustrado por el ritmo del cambio: ‘El nivel de CO2 en la atmósfera está aumentando y amenaza con hacer que nuestro planeta sea inhabitable. Mientras tanto, los minoristas nos preguntan si realmente esperamos que los consumidores se molesten en separar el plástico del cartón, y yo digo: sí, eso es exactamente lo que espero”.

Techo de cristal

En 2018-2019, los monopolios de alcohol de Suecia, Finlandia y Noruega calcularon conjuntamente el CO2 promedio por litro emitido en la fabricación de diferentes formas de envases de vino. Los resultados (ver gráfico arriba) son sorprendentes. Las botellas de vidrio tienen, con mucho, el mayor impacto de carbono. La huella de las latas y las botellas de PET es sustancialmente menor, pero son los BIB, las bolsas y los cartones los que tienen las emisiones más bajas. La diferencia es aún mayor si incluyes el transporte. Sara Norell del monopolio sueco Systembolaget dice: ‘Para empezar, se consideraba que BIB era de baja calidad. Ahora es el 50% del mercado sueco. Es difícil para nosotros como consumidores cambiar nuestros hábitos, pero tenemos que consumir de manera diferente si queremos que nuestros hijos tengan un planeta habitable.’

Para ser claros, las botellas de vidrio siguen siendo actualmente el único formato viable para los vinos de guarda. El vino en BIB, bolsa, botella de PET y lata de aluminio tiene una vida útil limitada (aunque los vinos en botellas de PET se conservan hasta 18 meses, y he probado vinos enlatados que todavía estaban frescos después de dos años). Pero la mayoría de la gente compra vino para beberlo inmediatamente: casi todo el vino que se consume en todo el mundo (alrededor del 90 %) se bebe a las pocas semanas de su compra. No es necesario que estos vinos se envasen en botellas de vidrio. Con la crisis energética elevando el coste de la fabricación del vidrio, los argumentos económicos, así como medioambientales, para envasar los vinos ‘beber ahora’ en formatos alternativos son convincentes.

Marc Laventure de Canvino, cuyo vino espumoso italiano enlatado se lanzó recientemente en Tesco, siente que «el vino, a diferencia de las bebidas espirituosas, ha sufrido una falta de innovación en el empaque». El Dr. Armando Corsi, Profesor Asociado de Wine Business en la Universidad de Adelaide en Australia del Sur, piensa que ‘las cosas están empezando a cambiar, pero el vidrio sigue siendo el rey’, y ‘si le pides a los consumidores que elijan entre botellas de vidrio y otros formatos, el vidrio gana en gran medida’. La investigación realizada por Wine Intelligence en el Reino Unido sugiere que muchas más personas (59 %) creen que el vidrio es una forma sostenible de empaque que BIB (37 %). «A pesar de toda la emocionada charla, la botella de vidrio todavía gobierna el mundo del vino por una gran distancia», dice el cofundador de la compañía de investigación, Richard Halstead. «Los consumidores piensan que es un contenedor ecológico que es fácil de reciclar, aunque eso no es cierto».

Esto se debe en parte a que, como ha dicho Jancis Robinson MW, la mayoría de nosotros somos ‘sorprendentemente ignorantes’ sobre lo que sucede con los envases que dejamos para reciclar. Tanto el vidrio como el aluminio son, en teoría, materiales «circulares», lo que significa que pueden reciclarse y reutilizarse repetidamente. Pero las tasas de reciclaje de vidrio varían enormemente (la tasa general de reciclaje de vidrio del Reino Unido fue del 72 % en 2019, según el organismo de la industria FEVE) y el reciclaje de vidrio es intensivo en carbono. El PET es más eficiente en carbono para reciclar, pero, presumiblemente porque el plástico es visible, es más difícil de vender para el vino que los formatos con interiores de plástico.

Hazlo

Si bien los BIB y las bolsas tienen una huella de carbono mucho menor, los laminados de plástico y aluminio (capas intercaladas) en la bolsa que contiene el líquido no se pueden reciclar de manera convencional y deben descomponerse mediante una forma de reciclaje químico llamada pirólisis. Varias empresas de BIB, incluidas The BIB Wine Co, Laylo y More Wine, animan a los clientes a devolver las bolsas interiores utilizando sobres prepagos para su reciclaje por parte de recicladores especializados como Enval. «En este momento, la mayoría de los envases flexibles en el Reino Unido van a parar a los vertederos o se incineran», dice Carlos Ludlow-Palafox, director general de la empresa. ‘Dentro de unos años, todo el mundo utilizará el reciclaje químico.’

«No existe un envase de vino sostenible perfecto», dice Julmy de Galoupet. “Pero si te paralizas tratando de encontrar la solución perfecta, no estás haciendo nada. Nuestra botella PET reciclada es mucho más ligera y mucho más fácil de reciclar que el vidrio. Así que creo que es una solución bastante buena por el momento.’

Purnell, de Copper Crew, está de acuerdo: “Cada enfoque de la sostenibilidad tiene sus ventajas y desventajas. No sirve de nada levantar las manos y decir que no podemos hacer nada. Lo que importa es iniciar un proceso.’ En cuanto a Haas en Tablas Creek, está encantado de que el éxito de su BIB rosado haya despertado el interés de otros productores de California: «Creo que podemos ser la piedra que inicie la avalancha».

Joy’s 30 para probar: vino de calidad en envase alternativo

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