Montañas de Santa Cruz para los amantes del vino

El AVA de las Montañas de Santa Cruz se estableció en 1981. Puede ser algo confuso ya que el área incluye viñedos tanto dentro como fuera del condado de Santa Cruz y está definida únicamente por la elevación y la topografía.

Dividiendo esta región de montañas remotas y escarpadas en los términos más simples, el AVA de las Montañas de Santa Cruz abarca tres condados: San Mateo, Santa Cruz y Santa Clara, y abarca aproximadamente 130,000ha. Se compone de seis subregiones: Skyline, Saratoga/Los Gatos, Summit, Coastal Foothills (sobre Santa Cruz), Ben Lomond Mountain y Corralitos/Pleasant Valley, con la denominación siguiendo la línea de niebla y extendiéndose hasta 240 m en al este hasta la Bahía de San Francisco y 120 m al oeste hasta la Bahía de Monterey.

Hay cerca de 300 viñedos repartidos en solo 526ha en el AVA, plantados predominantemente en Pinot Noir, Chardonnay y Cabernet Sauvignon.

El AVA de Santa Cruz es uno de los más grandes de California en términos de área total. Si bien esto significa que hay una pequeña cantidad de bodegas repartidas en una gran región, la mayoría de las bodegas se encuentran en realidad a 25 minutos en auto desde Capitola. Cerca de Corralitos es un gran lugar para que los visitantes se basen, debido a su proximidad a la costa, su sensación rural única a la vez que costera, y su mezcla ecléctica de pequeños viñedos.

Mapa de las Montañas de Santa Cruz

Sierra de Santa Cruz: una breve historia

La historia del cultivo de la uva en las montañas de Santa Cruz de California se remonta a principios del siglo XIX, cuando los misioneros católicos plantaron viñedos por primera vez. Pero no fue hasta mediados del siglo XIX que la producción comercial de vinos finos realmente echó raíces, con un auge en la industria del vino de California que provocó un aumento dramático tanto en las plantaciones de viñedos como en el número de viticultores.

Entre los pioneros que desempeñaron un papel fundamental en las montañas de Santa Cruz se encuentran Paul Masson y Charles LeFranc, quienes plantaron algunos de los primeros viñedos de la región a partir de esquejes que transportaron desde Borgoña.

Las bodegas locales obtuvieron una serie de elogios y premios en competencias nacionales e internacionales antes de que la Prohibición de 1920 cerrara la producción.

Pasaron muchas décadas antes de que los productores de las montañas de Santa Cruz comenzaran a plantar variedades de calidad nuevamente, adoptando prácticas modernas de vinificación con miras a recuperar la reputación como una de las principales áreas vitivinícolas de California.

Bodegas de la Sierra de Santa Cruz para visitar

Cresta de Mindego

Situado al oeste de San Andreas en la esquina noroeste de las montañas de Santa Cruz AVA, a solo 13 km del Pacífico, Mindego Ridge se encuentra en la elevación de la montaña (más de 300 m sobre el nivel del mar). Mindego Ridge, un proyecto «si no es ahora, entonces cuando» para los propietarios Stacy y Dave Gollnick, representa el sueño que esperaban perseguir «algún día», antes de decidir en 2008 (cuando los precios de la tierra eran los mejores que jamás habrían sido), que uno el día debe ser más temprano que tarde.

En 2013, Dave y Stacey se asociaron con el renombrado enólogo Ehren Jordan, quien trabaja con la fruta única del sitio montañoso para elaborar vinos de lotes pequeños con una intervención mínima y producir Pinot Noir y Chardonnay inspirados en el sitio.

Las degustaciones en la finca de viñedos en la cima de la colina de Mindego Ridge están disponibles solo con reserva y están dirigidas por Dave o Stacy personalmente. Si los invitados están interesados, y Dave tiene tiempo, puede invitarlos a dar un paseo por el viñedo.

Sugerencia: no hay muchos restaurantes en el área inmediata, por lo que se recomienda almorzar en un mercado cercano: Loma Mar, Robert’s Market (Woodside), Loma Mar market o New Leaf Market (Half Moon Bay) según de qué dirección vienes.

  • Dirección: 9645 Alpine Rd, La Honda, CA

  • Abierto: fines de semana, solo con reserva, de 10:00 a 16:00 horas.

Monte Edén

Ubicado a 610 m sobre el valle de Santa Clara en la cima de una montaña, y al que se accede por un camino de tierra sin urbanizar de 3 km, Mount Eden ofrece magníficas vistas de The Bay y Silicon Valley en un entorno idílico cubierto de enredaderas que recuerda a una finca campestre francesa. El edificio principal, donde se realizan la mayoría de las degustaciones de clientes (al aire libre en el patio envolvente) se construyó inicialmente como la residencia original del propietario/enólogo y se inspiró en un castillo de Borgoña. El edificio todavía sirve como residencia del enólogo Jeffrey Patterson.

Fundada en 1943 por Martin Ray, quizás el primer y más ferviente defensor de las montañas de Santa Cruz como región productora de vinos finos, Mount Eden ahora está dirigida por Patterson, quien se incorporó como enólogo en la década de 1980 y ahora es accionista mayoritario. Sus hijos lo ayudan en el manejo de la propiedad, que solo comenzó a aceptar visitantes en 2018.

Entre otros logros que han diferenciado a esta bodega histórica a lo largo de las décadas, uno de sus reclamos de fama más recientes es tener uno de los únicos vinos del Nuevo Mundo (un Pinot Noir de su finca cercana Domaine Eden) supuestamente servido en la recepción de la Boda Real de 2018. del duque y la duquesa de Sussex, el príncipe Harry y Meghan Markle.

A diferencia de otras bodegas en el área, Mount Eden actualmente solo ofrece degustaciones entre semana (con cita previa) y no está abierta los fines de semana, aunque la bodega recomienda suscribirse a su lista de correo electrónico para recibir actualizaciones sobre cuándo comenzarán a tomar reservas de fin de semana nuevamente. Las degustaciones se llevan a cabo principalmente al aire libre, en la hermosa terraza envolvente.

  • Dirección: 22020 Mount Eden Rd, Saratoga, CA

  • Abierto: de lunes a viernes solo con cita previa.

Viñedos Nicholson

Situado en las estribaciones de Corralitos de las montañas de Santa Cruz, en Pleasant Valley, a solo 1,5 km al oeste de la falla de San Andreas y a 10 minutos en coche de la costa, el entorno idílico de Nicholson Vineyards parece encajar perfectamente con el nombre de la zona.

Esta bodega boutique y finca, propiedad y operada por los californianos de 11.ª generación Marguerite y Brian Nicholsen, comprende solo 10,6 ha, con 1,6 ha de viñedos plantados y un poco más de 1 ha plantada con olivos toscanos. La bodega elabora solo 2.000 cajas de vino al año, utilizando tanto uvas propias como fruta adquirida de viñedos selectos de otras regiones.

La bodega organiza degustaciones al aire libre en su área de patio estilo bistró francés con vista a viñedos y olivares. Los vuelos de degustación ofrecen selecciones de vinos blancos y tintos, que incluyen la finca Chardonnay y Pinot Noir de Nicholson Vineyards, así como una muestra del aceite de oliva de la finca.

Se recomienda reservar y está disponible para una degustación de 90 minutos. La bodega cuenta con camiones de comida local los sábados y música en vivo los domingos.

  • Dirección: 2800 Pleasant Valley Rd, Aptos, CA

  • Abierto: Sábados 11am-5pm; Domingos 13:00-17:00 previa reserva.

Viñedos Familia Alfaro

Fundada por el restaurador local y propietario de una panadería Richard Alfaro y su esposa Mary Kay en 1997, Alfaro Family Vineyards es una antigua granja de manzanas convertida en viñedo familiar ubicado en las colinas al sur de Santa Cruz. La pintoresca finca de 30ha está plantada con 23ha de viñedos en las laderas, muchas de ellas plantadas en sitios ásperos, difíciles de alcanzar y de gran altura.

Como la mayoría de las bodegas de la denominación, Alfaro se enfoca en Pinot Noir y Chardonnay, pero la bodega también crece y produce Merlot, Malbec, Syrah y Grüner Veltliner. Además de los viñedos de su propiedad, Alfaro también trabaja con Pinot Noir de renombrados sitios de viñedos de las Tierras Altas de Santa Lucía, como Rosella’s Vineyard.

Richard y su hijo Ryan están en el lugar todos los días, pero generalmente están ocupados administrando los viñedos y la bodega, por lo que solo abren la sala de degustación de Alfaro los fines de semana.

  • Dirección: 420 Hames Road, Watsonville, CA

  • Abierto: Abierto para degustaciones sábados y domingos, de 12:00 a 17:00 horas. No se requieren reservaciones, pero se recomiendan. Abierto para ventas directas todos los días si la puerta está abierta o con cita previa.

Vinos Lester Estate en Deer Park Ranch

Dan Lester y su esposa Pat compraron esta extensa finca boscosa de 85ha en la montaña y rancho en 1995, con la intención tanto de construir el rancho y la casa de sus sueños en la propiedad como de trabajar para mejorar y preservar la belleza natural y la biodiversidad de el sitio único.

La pareja plantó viñedos aquí en 1998 después de darse cuenta del potencial del sitio para cultivar Pinot Noir, Chardonnay y Syrah de clase mundial. La finca se dedica expresamente a cultivar y elaborar vinos a partir de una única parcela. Esto se exhibe mejor en las tres versiones únicas de su finca Pinot Noir, elaboradas por tres enólogos diferentes en un esfuerzo por expresar verdaderamente el potencial del sitio.

La mayoría de los vinos de Lester Estate se venden directamente a los miembros de su club de vinos, pero hay una cantidad limitada disponible para los huéspedes que hacen reservas para visitar la propiedad para una degustación y un recorrido. Se ofrecen degustaciones sentadas de 75 minutos al aire libre y solo con reserva para grupos de entre dos y ocho invitados en el Tasting Barn de la finca.

  • Dirección: 2000 Pleasant Valley Rd, Aptos, CA

  • Abierto: Sábados.

Vinos de la familia Sante Arcangeli

Ubicado en Aptos Village, un floreciente enclave de negocios locales y ‘fabricantes’ en el centro de Aptos, Sante Archangeli está ubicado justo frente al amplio New Leaf Community Market, una tienda de abarrotes especializada enfocada en productos naturales y locales, y junto a otros nuevos abrió salas de degustación de bodegas que incluyen bodegas favoritas de culto o boutiques de Santa Cruz, como Ser y Armitage.

Propiedad y operación del enólogo y nativo de Santa Cruz de tercera generación, John Benedetti, Sante Arcangeli Family Wines se enfoca en la elaboración de Pinot Noir y Chardonnay equilibrados y expresivos en el sitio provenientes de viñedos de montaña, con mínima intervención o uso de roble nuevo. El Split Rail Pinot Noir de Arcangeli, en particular, recibe regularmente elogios de la crítica.

  • Dirección de Aptos: 154 Aptos Village Way Unidad C-1, Aptos, CA

  • Dirección de Pescadero: (en Harley Farms): 79 North St, Pescadero, CA 94060

  • Abierto: viernes a domingo, de 12:00 a 17:00 horas en Aptos y de 11:00 a 17:00 horas en Pescadero. Se recomienda reservar. Para programar con anticipación, envíe un correo electrónico a: [email protected]

Sierra de Santa Cruz: dónde comer y beber

vinocruz

La alta cocina se encuentra con un bar de vinos informal. Vinocruz tiene la sensación de una joya escondida que aún no ha sido descubierta. Con un comedor interior acogedor y pintoresco, así como un patio al aire libre con calentadores, este restaurante y bar de vinos ofrece platos del tamaño de tapas creativos y presentados con buen gusto que incorporan ingredientes locales o de temporada de alta calidad, así como una de las selecciones más amplias de platos locales. vinos en Aptos. También ofrecen una buena selección de panes planos.

Su menú de platos pequeños de temporada incluye elementos como albóndigas de bisonte alimentado con pasto o tartar de bisonte, ensalada artesanal de pepita de remolacha y queso, tacos de pescado del día, ensaladas que incorporan productos frescos cultivados localmente.

  • Dirección: 4901 Soquel Dr, Soquel, CA

  • Abierto: de lunes a viernes de 14:00 a 20:00 horas y sábados y domingos de 12:00 a 20:00 horas.

La vista en Chaminade Resort and Spa

Para aquellos que se hospedan en The Chaminade, un resort y spa ubicado en las montañas de Santa Cruz a solo minutos del centro de Santa Cruz, The View ofrece cenas al aire libre en su amplia terraza o cenas en el interior con vistas panorámicas de Santa Cruz y la Bahía de Monterey. El menú incluye una combinación de platos enfocados en la temporada que incorporan tantos ingredientes de origen local como sea posible, con comida reconfortante clásica también. El restaurante también ofrece un galardonado brunch dominical de 10:00 a 13:30 los domingos y una serie de cenas de la granja a la mesa con platos elaborados con ingredientes locales y vinos locales.

  • Dirección: One Chaminade Lane, Santa Cruz, CA

  • Abierto: todos los días de 7 a. m. a 9 p. m.

cantina bar de vinos

Un exclusivo abrevadero local que ofrece un menú de pastoreo de platos pequeños y una excelente selección de vinos por copa (tanto internacionales como locales) y botella, así como selecciones rotativas de vinos y cervezas disponibles de barril. La zona de estar interior cuenta con elegantes sillones estilo boutique y mesas pequeñas, con un puñado de asientos en el bar y una encantadora terraza al aire libre.

Espere un servicio cordial, selecciones especiales divertidas e inesperadas de barril y una clientela mayoritariamente local.

  • Dirección: 8050 Soquel Dr, Aptos, CA

  • Abierto: 3:00 p. m. hasta tarde de martes a jueves; 14:00 hasta tarde los viernes y sábados; 14:00-22:00 los domingos.

Casa

Ubicado en una encantadora casa de campo antigua con un amplio césped y un espacio en el jardín trasero con asientos al aire libre, Home es conocido por obtener localmente su carne (y hacer su propia carnicería de pies a cabeza) y mariscos, así como por su compromiso con la sostenibilidad. El restaurante, dirigido por el chef y propietario Brad Briske, es un favorito local de los amantes de la comida de Aptos. Los platos están inspirados en la temporada e incorporan tantos ingredientes locales como sea posible, incluidas verduras del jardín del restaurante y huevos frescos de granja de sus gallinas. La lista de vinos es extensa y cuenta con una gran selección de vinos locales. Espere una cálida bienvenida, hospitalidad y servicio de alta cocina y platos frescos y sabrosos de la granja a la mesa.

  • Dirección: 3101 N Main St, Soquel, CA 95073

  • Abierto: Jueves a Domingo 4pm-8pm

Café Gato y Nube

Para bebidas espresso elaboradas por expertos o café de un solo origen servido por un personal cálido y profesional, Cat and Cloud es una excelente opción.

Con tres ubicaciones en Eastside, Westside y el centro de Santa Cruz, así como en las cercanías de Aptos, esta querida cadena local siempre está ocupada, de una manera agradable, con una mezcla de clientes mayores que leen el periódico, clientes habituales del vecindario acompañados por sus perros, surfistas, y hipsters por igual. Un lugar al que acudir para una inyección de cafeína muy necesaria, Cat and Cloud también ofrece una pequeña variedad de productos horneados frescos y un menú limitado que incluye artículos como tostadas de aguacate o avena integral.

  • Dirección: 3600 Portola Drive, Santa Cruz, CA

  • Abierto: 7 am-3 pm todos los días

Condado de Santa Cruz: cosas que hacer

Con playas y montañas, el condado de Santa Cruz ofrece a los visitantes una gran variedad de opciones cuando se trata de planificar el itinerario de viaje perfecto.

Desde surf y boogie boarding hasta kayak en la bahía o caminatas por uno de los cientos de senderos que se encuentran dentro de sus 14 parques estatales, Santa Cruz siempre ha sido una meca para los amantes del aire libre.

La región también está repleta de productores locales de alimentos y bebidas artesanales y artistas de espíritu libre, y por lo tanto alberga una variedad de festivales y eventos centrados en la comida, la libación y el arte anualmente.

Algunas de las principales atracciones y eventos anuales destacados de Santa Cruz Mountain son el paseo marítimo de la playa de Santa Cruz, La fiesta del Arte y el Vino de Capitola, Carrera de muelle a muelleBig Basin State Park, Natural Bridges State Beach (para tidepooling) y Twin Lakes State Beach (para surfear o dar largos paseos por la playa).

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