Itinerario y Guía de Viaje • Winetraveler

Una inmersión profunda: Guía de viaje de las Islas Galápagos

Las Islas Galápagos son un encantador grupo aislado de islas volcánicas situadas en el Océano Pacífico a lo largo del ecuador que inspiró la teoría de la evolución de Charles Darwin por selección natural. No hay otro lugar como este en el mundo. Este archipiélago de al menos 19 islas y muchos islotes es un paraíso para los amantes de la vida silvestre, la naturaleza y la aventura.

Cada isla, aunque completamente única de la anterior, es igualmente atractiva. Playas de arena blanca, dorada, roja o verde oliva, rocas de lava negra, terreno áspero y desértico que parece extraterrestre en algunas partes y verde vida tropical en otras, todo se suma a la majestuosidad y los misterios de estas islas. Estas islas remotas, clasificadas como UNESCO sitio de Patrimonio Mundialestán ubicados a unas 600 millas al oeste del Ecuador continental, donde se encuentran tres corrientes oceánicas importantes que crean un mundo submarino rico en nutrientes y abundante vida acuática.

Cerro Brujo GalápagosEl mar visto desde Cerro Brujo. Imagen cortesía de Lenore Parr.

La vida salvaje reina en esta reserva natural protegida. Solo cinco de las islas están habitadas por humanos (Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela, Floreana y Baltra). La mayor parte de la vida silvestre y muchas de las especies de plantas son endémicas de las islas. Es la tierra de tortugas terrestres gigantes, iguanas marinas y terrestres, pingüinos de Galápagos, piqueros de patas azules, lobos marinos de Galápagos, cangrejos, lagartijas de lava, fragatas, pinzones, albatros de Galápagos, muchas otras especies de aves, tortugas marinas, tiburones y cardúmenes de coloridos peces tropicales.

Sumérjase en las prístinas Islas Galápagos, en su mayoría vírgenes, viviendo a bordo de un bote, navegando de isla en isla y descubriendo las maravillas y la vida silvestre de esta tierra exótica haciendo caminatas y buceando todo el día.

Cuándo y dónde ir

Las Islas Galápagos son un destino paradisíaco durante todo el año. Su ubicación a lo largo del ecuador mantiene las temperaturas bastante constantes durante todo el año. Las temperaturas del aire oscilan entre ~69 y 84 °F y las temperaturas del agua superficial generalmente tienen un promedio de entre 70 °F y 70 °F. La temperatura del agua es más fría de lo que muchos pueden esperar debido a la poderosa y fría corriente de Humboldt que proviene de la Antártida.

Las temperaturas del mar y la tierra tienden a ser las más cálidas de enero a marzo. Agosto a noviembre tienden a ser los meses más fríos. Los mares están más tranquilos de diciembre a mayo. El hacinamiento de turistas no debería ser un problema ya que el número de visitantes está estrictamente regulado.

Si eres como yo y tu corazón está decidido a ver especies en particular, al elegir tu itinerario, verifica si la especie es estacional, los comportamientos de los animales y qué islas visitar, ya que muchas especies solo viven en islas seleccionadas. Cualquiera que sea la isla que elija, seguramente tendrá un viaje inolvidable.

Cosas que debes hacer / ver en las Islas Galápagos

Mi “visita obligada” fueron los pingüinos de Galápagos. Los pingüinos de Galápagos son los únicos pingüinos del mundo que viven en el norte salvaje y a lo largo del ecuador. La mayoría vive en las islas Isabela y Fernandina, donde normalmente se reproducen. También se ven a menudo en Santiago, Bartolomé y, a veces, Floreana. Nadamos con pingüinos frente a las costas de la isla Bartolomé, y luego nuevamente en el islote Sombrero Chino/Chinese Hat cerca de la isla Santiago. Son pequeños, rápidos, se sumergen como cohetes y son simplemente criaturas extraordinarias.

Piqueros de patas azules en Cerro BrujoPiqueros de patas azules en Cerro Brujo. Imagen cortesía de Lenore Parr.

Muchas de las islas albergan piqueros de patas azules, pinzones, sinsontes, iguanas marinas de Galápagos, lagartijas de lava y tortugas marinas. Las colonias más grandes de iguanas marinas se encuentran en las Islas Fernandina e Isabela. Las iguanas marinas son únicas porque se alimentan bajo el mar, alimentándose principalmente de algas y algas.

Parecía que los leones marinos de Galápagos y los leones marinos peleteros estaban por todas partes. Se tambalean torpemente en tierra y nos ladran si creen que nos acercamos demasiado. En el agua, nadaron con gracia a nuestro alrededor, y un par de veces, los leones marinos juguetones nos rozaron. Había docenas de lobos marinos en el muelle de Puerto Baquerizo Moreno después de que desembarcamos por primera vez en San Cristóbal deambulando y tendidos en bancos de madera. Los bebés de lobos marinos se pueden ver entre junio y noviembre. A fines de noviembre, vimos más cachorros de lobos marinos de los que podía contar en el islote Mosquera, y luego nuevamente en el Sombrero Chino (un islote llamado así por su forma rocosa inclinada que se asemeja a la del sombrero tradicional de un chino).

Imagen cortesía de Lenore Parr.

Las tortugas de Galápagos habitan en San Cruz, San Cristóbal, Isabela, Santiago, Española, Pinta y Pinzón. Las tortugas de Galápagos pesan entre 330 y 550 libras y tienen una vida útil promedio de más de 100 años. Observamos las interacciones de tortugas grandes acurrucadas y comiendo vegetación en la reserva natural de tortugas de Santa Cruz en las Tierras Altas, y en la Reserva de Tortugas de Cerro Colorado en San Cristóbal. Aprendimos sobre su ciclo de vida, historia, las diferencias entre las tortugas y las tortugas marinas, y vimos tortugas bebés diminutas no más grandes que mi palma. También hay un Centro de Crianza de Tortugas en la Isla Isabela.

Tortuga en San CristóbalTortuga en San Cristóbal. Imagen cortesía de Lenore Parr.

Las iguanas terrestres de Galápagos viven principalmente en Plaza Sur, Santa Cruz, Seymour Norte, Baltra. Isabela y Fernandina.

Los piqueros de patas rojas viven en Pitt Point en San Cristóbal, Genovesa, Darwin y Wolf. Los piqueros de Nazca se encuentran en Pitt Point, Genovesa, Española y Floreana. Pitt Point puede ser el único lugar conocido en el mundo donde las tres especies de piqueros (patas azules, patas rojas y Nazca) se pueden ver juntas.

El cormorán no volador vive en partes de las islas Isabela y Fernandina. Las fragatas se ven a menudo en San Cristóbal, Seymour Norte, Genovesa, Isabela y Floreana. Los flamencos se pueden ver en Isabela, Santiago, Rábida, Santa Cruz y Floreana. El albatros de las Galápagos anida en Española de abril a diciembre.

Exploración Volcánica

Aparte de la increíble y abundante vida salvaje, la diversidad de las islas con variados paisajes es notable. Hay 13 volcanes activos, 5 de los cuales se encuentran en la isla Isabela con forma de caballito de mar, playas, túneles de lava, campos de lava, paisajes desérticos, lagunas, pantanos, manglares, terrenos áridos, bosques de cactus y nopales. . Muchas islas tienen playas cubiertas de arena blanca suave y prístina salpicada de roca de lava negra estéril. La isla Rabida tiene una playa de arena roja oscura. Cormorant Point en la isla Floreana tiene una playa de arena verde oliva.

Isla Bartolomé GalápagosImagen cortesía de Lenore Parr.

El majestuoso terreno lunar de la isla volcánica Bartolomé se parece a otro planeta. En medio del paisaje extremo e imponente y las estructuras rocosas que sobresalen, se encuentra una playa de arena dorada suave. Un sendero de 1,5 horas a lo largo de ceniza volcánica y un paseo marítimo de madera lo guía por 372 escalones hasta la cima de Bartolomé para maravillarse y capturar quizás el sitio más fotografiado de las islas, Pinnacle Rock.

La impresionante costa de Cerro Brujo en la isla San Cristóbal con arena blanca tan suave como la harina, el mar verde azulado, las algas de color verdoso envueltas alrededor de las rocas de lava negra, la abundante y juguetona vida silvestre y las estructuras rocosas que sobresalen del agua. hacen de esta la playa más hermosa y memorable que he visitado. Espolvoreados entre docenas de leones marinos que se congregaban en la playa y nadaban con gracia desde la orilla, había iguanas y cangrejos de color rojo brillante, mientras que fragatas y piqueros de patas azules volaban por encima.

Cosas que debe saber antes de ir

La moneda es el dólar estadounidense, el español es el idioma oficial, no consuma el agua del grifo (ni siquiera para lavarse los dientes), y mientras las Islas Galápagos están a 1 hora detrás de Ecuador continental, su barco puede permanecer en el tiempo de Ecuador continental ( el nuestro lo hizo).

Existen muchas reglas y regulaciones para mantener este paraíso de vida silvestre. Los turistas a las áreas protegidas deben estar acompañados por un guía naturalista certificado. Quédate con tu guía y sigue el sendero en todo momento. Tenga en cuenta dónde pisa para evitar pisar un nido u otros animales salvajes. No alimente a ningún animal y mantenga una distancia de al menos 2 metros de toda la vida silvestre, pero es posible que se acerquen a usted, y con frecuencia lo hacen. No elimines nada y no dejes nada atrás. La fotografía con flash de la vida silvestre está prohibida (salvo autorización especial).

Viajar a las Islas Galápagos

Viajar a las Islas Galápagos primero requiere un vuelo a cualquiera de Quito (UIO) o guayaquil en el Ecuador continental y luego transferirse al archipiélago volando a Baltra o San Cristóbal. Permita tiempo adicional en el aeropuerto para completar los formularios y espere que lo escaneen minuciosamente en su camino allí para asegurarse de que no trae artículos prohibidos como semillas, frutas frescas, vegetales, plantas o animales, y luego nuevamente en su camino de regreso a casa que no te vas a llevar nada prohibido contigo. Consulte las actualizaciones sobre ofertas de vuelos a Ecuador aquí.

Necesitarás obtener tu Tarjeta de Control de Tránsito ($20) en el aeropuerto de Quito o Guayaquil. El impuesto del Parque Nacional Galápagos ($100 para turistas extranjeros mayores de 12 años/$50 para turistas extranjeros menores de 12 años) es una tarifa de entrada pagada en el aeropuerto de Baltra o San Cristóbal, que ayuda a financiar la conservación continua de las islas.

Baltra está separada de Santa Cruz por un canal y la mayoría de los turistas la visitan casi exclusivamente con el propósito de llegar y/o partir del archipiélago a través del aeropuerto y luego son trasladados a Santa Cruz por un sistema de autobús-ferry-autobús.

Desde el aeropuerto de San Cristóbal, el viaje hasta el muelle donde se anclan la mayoría de los cruceros es de menos de 5 minutos. Desde el muelle, nos subimos a un zodiaco para que nos llevara la corta distancia hasta nuestro yate.

Explora por mar

Las opciones de embarcaciones van desde económicas hasta lujosas de varios tamaños, desde alrededor de 8 a 20 pasajeros hasta no más de 100 (el tamaño máximo permitido). Una embarcación más pequeña proporciona un ambiente más relajado e íntimo con una mayor flexibilidad y todos los pasajeros van de excursión juntos. Cuanto más grande sea la embarcación, mejor será la estabilidad y las comodidades a bordo, pero es posible que tenga menos tiempo para explorar las islas, ya que los pasajeros deberán turnarse, ya que nos informaron que el Parque Nacional Galápagos permite recorridos terrestres a solo ~20 personas por grupo. Al comparar precios, asegúrese de revisar dónde navega el barco, la cantidad de pasajeros y todas las inclusiones o tarifas adicionales.

Explore las Islas Galápagos por mar.  Imagen cortesía de Lenore Parr.Explore las Islas Galápagos por mar. Imagen cortesía de Lenore Parr.

Pasamos un rato inolvidable y lleno de aventuras con Klein Tours a bordo de un elegante Yate coralino. El Coral I tiene capacidad para 36 pasajeros y el Coral II tiene capacidad para solo 20. Las opciones de itinerario del crucero varían de 3 a 4 noches con extensiones de hasta 14 noches. El costo oscila entre ~$1800 por 4 días, ~$2500 por 5 días, ~$3900 por 8 días y hasta ~$7200 por 15 días por persona en una cabaña estándar.

Ejemplo de día completo: Despiértese cada mañana con el sol saliendo por el horizonte revelando la forma de una nueva isla para explorar. Puede esperar visitar las islas dos veces al día y realizar excursiones de senderismo y/o esnórquel por la mañana y luego nuevamente después del almuerzo. Viajas a las costas de la isla y a tus lugares de esnórquel en zodiac y, a veces, recorres las áreas en zodiac.

Alojamiento: Todas las cabañas están equipadas con baños y duchas privados. Hay disponibles camas individuales separadas, camas matrimoniales, opciones de camas triples y puertas comunicantes. Las grandes ventanas (no los ojos de buey) hacen que la cabina junior sea envidiable a las cabinas estándar.

Áreas comunes: hay amplias plataformas de observación al aire libre a lo largo de tres niveles. Hay un jacuzzi, y la cubierta superior es perfecta para tomar el sol mientras navega hacia el próximo destino entre excursiones, admirar las deslumbrantes estrellas del cielo nocturno sin contaminación o disfrutar de una cena especial de barbacoa al atardecer. El techo, las paredes y la barra del salón interior principal están revestidos de madera y tienen cómodos sofás y mesas de café.

Comidas: nuestras comidas se servían en forma de buffet y, por lo general, consistían en algún tipo de carne (pollo o res), un tipo de pescado, un carbohidrato (arroz o pasta), verduras, ensalada, pan y queso. Casi siempre había refrigerios y jugo esperándonos cada vez que regresábamos al bote de una excursión.

Numerosas opciones de buceo están disponibles para el buzo experimentado en las Islas Galápagos.  Imagen cortesía de Lenore Parr.Numerosas opciones de buceo están disponibles para el buzo experimentado en las Islas Galápagos. Imagen cortesía de Lenore Parr.

Buceo en Galápagos

Si planea bucear, asegúrese de elegir un operador turístico autorizado para esto y pregunte sobre el nivel de buceo requerido, ya que muchos sitios de buceo son solo para buceadores avanzados. Las opciones de cruceros con un enfoque principal en el buceo incluyen el Cielo de Galápagos, nortaday el Explorador de Humboldt. Darwin Island, la isla más septentrional, junto con Wolf Island, son mundialmente famosas por el buceo.

Viajar por tierra es una opción

Los viajes terrestres se están convirtiendo en una opción más popular para los viajeros más conscientes del presupuesto o para aquellos que prefieren los hoteles a los cruceros. Si bien generalmente es menos costoso que los cruceros, también hay opciones de lujo, pero estará restringido a visitar islas a las que se puede llegar en excursiones de un día, ya que solo es posible pasar la noche en algunas de las islas y muchas de ellas. es posible que dedique su tiempo a viajar hacia y desde su(s) isla(s) base(s). Las opciones de hotel están disponibles en Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana.

Los barcos de transporte de pasajeros operan como un hub-and-spoke desde Santa Cruz a San Cristóbal, Isabela o Floreana, y luego regresan a Santa Cruz. El tiempo total del viaje generalmente toma entre 2 y 3 horas de ida. El horario se encuentra en la Sitio web del Parque Nacional Galápagos. También puede buscar organizar excursiones de un día a otras islas. Si está haciendo un recorrido por tierra, le recomiendo volar a Santa Cruz (a través del aeropuerto de Baltra) y luego volar desde San Cristóbal (o viceversa) para el uso más eficiente de su tiempo.

Lista de empaque

Traje de baño: se recomiendan al menos 2

Sandalias y Flip Flops

Zapatos de senderismo

Zapatos de agua

Ropa Tropical

Chaqueta ligera/suéter

Chubasquero

Sombreros

Gafas de sol

Cámara y Accesorios

Conviértete en profesional

Bolsa impermeable para dispositivos electrónicos (particularmente importante en los zodiacos)

Prismáticos

Reef Safe Sunscreen: comprar protector solar en las islas puede ser costoso si lo olvida.

Dramamine y otros medicamentos: es posible que haya sido el único pasajero en nuestro barco que no se vio afectado por el movimiento durante el tránsito a otras islas.

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