Descubre Navarra – Decantador

Al mencionar Pamplona, ​​a muchos les viene a la mente la imagen de una horda de corredores corriendo por las calles empedradas de la ciudad, luchando por mantenerse por delante de seis feroces toros de lidia. Este es, de hecho, el punto culminante de las fiestas de San Fermín, que se celebra anualmente en julio e inmortalizó Ernest Hemingway en The Sun Also Rises. Fue lo primero que me atrajo a la ciudad donde, ataviado con polo blanco y jeans y luciendo la tradicional faja roja y bufanda, corrí sin aliento hasta que las bestias salvajes me alcanzaron. Luego me dirigí al Bar Gaucho (ver ‘Mi día perfecto’, más abajo) para celebrar mi supervivencia con una copa (o dos) de Garnacha local. Si tienes la tentación de correr, tendrás que trepar por las barreras para unirte a la multitud mucho antes de la salida de las 8:00 a. m. Hablando de comienzos tempranos, abandone cualquier esperanza de encontrar un hotel a menos que reserve con al menos cuatro meses de anticipación.

Sin embargo, Pamplona es mucho más que toros en estampida. Hasta el siglo XVI fue la capital del Reino de Navarra, en el norte de España, y sus antiguas murallas se encuentran entre las más extensas de Europa. Sus tierras son ricas en agricultura, lo que convierte a Navarra en una delicia de huerta. Entonces, si no está interesado en correr con los toros, le sugiero una visita en abril cuando se cosechan los famosos espárragos blancos, en junio para las fresas o en agosto para las alcachofas.

Navarra es también tierra vitivinícola desde hace más de 2.000 años. La geografía se extiende unos 100 km de norte a sur, desde las altas colinas prepirenaicas hasta el valle templado alrededor de Pamplona, ​​hasta la Ribera más árida que linda con el río Ebro. Aquí es donde me encanta hacer senderismo por las espectaculares Bardenas Reales, clasificadas como Reserva de la Biosfera por la UNESCO. La oficina de turismo de Pamplona, ​​que se encuentra frente al extravagante ayuntamiento barroco, puede organizar visitas guiadas a pie de medio día.

El castillo de Olite, bellamente restaurado, alberga un museo del vino. Crédito: iStock/Getty Images Plus

Mi día perfecto en Navarra

Mañana

Pamplona es la base ideal para explorar Navarra y sus bodegas. Pasa a desayunar en Café Iruña en la plaza y luego dar un paseo hasta la catedral de Santa María la Real, por algunas de las calles antiguas más bonitas de la ciudad. Conduce 30 minutos hacia el sur hasta Olite, la corte real en la Edad Media, y haz un recorrido por la castillo espectacularmente restaurado. El museo del vino ofrece una visión fascinante de la historia vitivinícola de la región. Una de las mejores muestras lleva al visitante a un recorrido olfativo por los aromas que se encuentran en los vinos navarros.

Almuerzo y tarde

Almuerzo en Restaurante Merindad de Olite hay que empezar por el fantástico abre-boquetes de queso fundido con cebolla caramelizada y sésamo. Luego puede visitar dos bodegas: Irache e Inurrieta están a poca distancia en automóvil, y luego regresar a Pamplona.

Anochecer

De vuelta en Pamplona, ​​una serie de tiendas antiguas invitan a un paseo nocturno por el casco antiguo, por la calle Mayor y la calle de San Antón, con tiendas tradicionales e incluso una mercería con cientos de cajones repletos de botones de todo tipo. Cuando te sientas hambriento, acércate a bar gaucho, que ha cosechado premios en España por sus pintxos, parecidos a las tapas pero más pequeños y llevados a un arte. Vale la pena abrirse camino a través de la multitud de tres en el bar, donde el personal increíblemente sereno servirá las delicias que señale.

Una región diversa

Los peregrinos que pasan por Bodegas Irache se detienen para tomar agua y vino. Crédito: Jam World Images / Alamy Stock Photo

La diversidad climática, la variación altitudinal y la orientación de las laderas configuran un terruño ideal para las variedades autóctonas de garnacha tinta y tempranillo. La DO Navarra, que cubre la parte sur de la actual comunidad autónoma de Navarra, emplea el sangrado (‘saignée’ en francés: dejar macerar el mosto de uva destinado al vino tinto durante un breve período antes de sangrar una porción para hacer un rosé) para sus codiciados rosados ​​de Garnacha. Desde que se introdujo este método en la década de 1970, la región ha sido considerada el patrón oro de España para el rosado.

A escasos 20 minutos de Pamplona se encuentra Bodega Otazú. La extraordinaria colección de arte contemporáneo de la bodega complementa un viñedo galardonado con la máxima calificación de España, la DO Pago. Podría perdonarse que pensara que estaba entrando en una galería de arte moderno, con obras de Anish Kapoor, Antoni Tàpies, Ai Wei Wei y otros. “Nuestra iniciativa es una fusión de tres conceptos: vino, arte e historia”, dice Guillermo Penso, hijo del fundador, que vive en un espléndido palacio renacentista del siglo XVI contiguo a la bodega. En 1989, la familia Penso compra una finca devastada por la filoxera y lanza un proyecto de modelo de château francés llevando la bodega a los viñedos. El Consejo del Vino de Navarra ha seleccionado el Chardonnay 2020 de Otazu como el mejor blanco de la región, que se ofrece a los visitantes en el ‘recorrido de 150 minutos’ por la bodega y sus tesoros artísticos (39,95 €, reserva previa a través de la web).

Cuando el empresario Alejandro Gómez Sigala adquirió Bodegas Irache Hace unos años, estaba decidido a crear una experiencia en bodega única. Irache se encuentra en la ruta jacobea a Santiago de Compostela en Galicia. Su fuente de dos grifos al borde de la carretera ofrece a los excursionistas agua o vino y usted puede elegir. Sus viñedos de Pago de Cirsus, a una hora en auto hacia el sur, son el escenario de un hotel boutique de cuatro estrellas con vistas panorámicas de los viñedos y las montañas distantes desde el dormitorio. Un suelo calizo rico en sales minerales, más un microclima de inviernos fríos y húmedos y veranos largos y secos, permiten que Irache cultive siete variedades de uva. ¿Un trabajo de amor? Los viñedos son monitoreados por imagen satelital para analizar la cosecha.

Casi dos siglos de pasión por el vino se han adentrado en Bodegas Ochoa, situado cerca del castillo de Olite, a media hora al sur de Pamplona. La gerente de la bodega, Beatriz Ochoa, recuerda que su abuela Mercedes insistió en que la bodega debería permanecer abierta a los visitantes, incluso los domingos. ‘No hay nada que nos haga más felices que recibir invitados en nuestra casa’, dice Beatriz. Las visitas guiadas y las degustaciones están disponibles los siete días de la semana, y se completan con bocadillos y chocolate artesanal. “Cada cosecha es diferente y cada uva tiene su propio ritmo”, dice. Tienes que ser madrugador para echar un vistazo a la cosecha. Se realiza al amanecer, para mantener la uva fresca desde el viñedo hasta la bodega, evitando la pérdida de aroma y calidad. Apúntate a la visita guiada Living Wine (adultos 18 €, niños de 4 a 17 años 6 €, reserva previa a través de la web) o para algo especial en verano, disfruta de la tarde de fin de semana degustando tapas en la terraza abierta de la bodega.

Un corto viaje en auto hacia el suroeste lo lleva a la pintoresca ciudad de Falces, hogar de Bodega Inurrieta, la más joven de las grandes bodegas de la DO Navarra. El negocio cae bajo la aguda mirada del cofundador Antonio Antoñana quien, a los 77 años, conduce 60 km desde Pamplona todos los días para estar en contacto con el equipo. La familia Antoñana elaboró ​​su primera añada en 2002 y desde entonces su tinto de alta gama Altos de Inurrieta Reserva ha cosechado merecidamente premios internacionales. El fuerte contraste en la temperatura estacional y los campos inclinados que se elevan a 480 m producen variedades desde las clásicas Navarra Garnacha y Graciano hasta Cabernet Sauvignon, Syrah y Merlot.

Once generaciones de la familia Chivite han estado al frente desde la fundación de la bodega en 1647 por la viuda de José Chivite. Su finca Legardeta se encuentra en Villatuerta, a 40 km al suroeste de Pamplona. Las 103 hectáreas de viñedos se asientan entre los bosques locales y el ecosistema de matorrales y, con 6.000 vides por hectárea, Legardeta afirma ser el viñedo más densamente plantado de España. El Colección 125 Blanco 2002 (Chardonnay fermentado en barrica) es puro encanto para el paladar, pregúntale al rey y la reina de España, quienes lo saborearon la noche antes de su boda. De la amistad entre un viticultor de autor y un chef de talla mundial pueden surgir grandes ideas. Julián Chivite López y su viejo amigo Juan Mari Arzak del restaurante tres estrellas Michelin de San Sebastián Arzak, han creado la gama Las Fincas, cuyos envases rosados ​​y blancos están elaborados para adaptarse a los gustos de las dos familias. Chivite dice: ‘Siempre nos gusta disfrutar las cosas juntos’.

Cómo llegar allá

Un vuelo a Bilbao te sitúa a menos de dos horas por autopista de Pamplona. Vía Madrid existe la opción de un vuelo doméstico de media hora.

Crédito: Maggie Nelson

Tu libreta de direcciones de Navarra

La catedral de Santa María la Real de Pamplona, ​​del siglo XV. Crédito: iStock/Getty Images Plus

Alojamiento

Hotel La Perla

¿Preparado para empujar el barco? Reserve una habitación en el lugar predilecto de Hemingway, el renovado Hotel La Perla, un lujoso hotel de cinco estrellas con vista a la animada Plaza del Castillo.

Hotel Pompaelo

La última incorporación a la gama de cuatro estrellas de Pamplona, ​​este es un elegante hotel boutique con un spa y un bar de cócteles en la azotea que ofrece espectaculares vistas a la montaña.

Hotel Yoldi

Este hotel de tres estrellas es una joya Art Deco. Siempre me ha parecido un lugar encantador para colgar mi sombrero.

Restaurantes

baserriberri

Los propietarios Luken Vigo e Iñaki Andradas se describen a sí mismos como nerviosos y locos. Puede que sea así, pero han logrado un gran avance en la imaginativa cocina vasco-navarra, ofreciendo un inspirado menú degustación de siete platos servido en un ambiente relajado.

Casa Otano

La meca de los amantes de la cocina tradicional navarra desde hace más de un siglo. Los pimientos de Cristal de la zona horneados en horno de leña con el preciado aceite de oliva arbequina son un entrante que no te puedes perder.

Restaurante Rodero

La creatividad impulsa a Koldo Rodero, jefe de cocina de este restaurante familiar con una estrella Michelin cerca de la plaza de toros. Los mariscos son una delicia preciada, entregados diariamente desde los puertos pesqueros del Atlántico. La crema de foie con velo de garnacha, membrillo y piñones está simplemente riquísima.

Qué hacer

Antigüedades Miqueleiz

La librería anticuaria emblemática de Pamplona, ​​que sirve como telón de fondo para una variedad deliciosamente única de antigüedades asequibles, cuadros y cerámica y textiles artesanales contemporáneos.

Panaderia Arrasate

Casi siempre hago una parada técnica en esta panadería familiar, que ofrece deliciosas galletas y dulces caseros para aliviar ese antojo de media mañana.

Catedral de Santa María la Real

Con la campana en funcionamiento más grande de España, la catedral alberga Occidens, una exposición permanente que lleva a los visitantes a un viaje imaginativo a través de la historia de la civilización occidental.

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