Condado del Príncipe Eduardo: una guía para los amantes del vino

Hace un par de décadas, los turistas llegaban al condado de Prince Edward en busca de la emoción del aire libre. Playas doradas. Lagos vidriosos. Campos ondulantes salpicados de graneros dilapidados fotogénicos y tiendas agrícolas familiares. Esas cosas todavía están aquí, y la gente todavía viene por ellas, pero ya no son el atractivo principal. La mayoría de los viajeros de fin de semana que viajan aproximadamente 2,5 horas hacia el este desde la bulliciosa Toronto en verano están ansiosos por experimentar una sola cosa: la nueva escena vinícola más emocionante de Ontario.

Prácticamente una isla, Prince Edward cuelga de una delgada franja de tierra desde el sur de Ontario; está casi completamente rodeada por las suaves olas del lago Ontario y salpicada de otras masas de agua. Debido a su clima inusual, durante mucho tiempo ha producido excelentes frutas de huerta y, como los enólogos locales han establecido en los últimos años, también es capaz de producir uvas de calidad.

Pero la viticultura aquí no es sencilla. Los inviernos helados y nevados pueden matar fácilmente a las enredaderas, por lo que las plantas deben protegerse para que puedan sobrevivir. En otoño, las vides se «montan» con tierra o se cubren con una capa de tela protectora. En primavera, cuando llega el deshielo, hay que volver a destaparlas con cuidado, como se puede ver en Viñedos TraynorBlog ‘Un año en la viña’. Los costos son altos y los rendimientos son bajos.

Pero el esfuerzo vale la pena: la escena vinícola del condado del Príncipe Eduardo es inmensamente emocionante. Si bien se está estableciendo lentamente un estilo regional (los Chardonnay magros y los Pinot Noir son particularmente prometedores), aún no existen reglas fijas entre las tres docenas de productores de la región. Encontrará algunos enólogos que trabajan con variedades híbridas de nicho como Marechal Foch y Baco Noir. Viñedos de cola roja produce pet-nats, mezclas de campo de maceración carbónica y Rieslings de baja intervención, e incluso ha unido fuerzas con cervecerías locales. En comparación con las bodegas brillantes y más convencionales en la región de la Península de Niágara establecida desde hace mucho tiempo al sur de Toronto o el Valle de Okanagan en la provincia occidental de Columbia Británica en Canadá, el condado de Prince Edward todavía se siente nervioso y agradablemente sin pulir.

Un tour de degustación

El granero morado en Closson Chase. Crédito: New York Times

La mayoría de las bodegas destacadas están agrupadas en el oeste del condado, rodeadas por el lago Consecon al norte y el parque provincial Sandbanks con playas al sur. El transporte público es casi inexistente, por lo que necesitará un automóvil para explorar, pero los viajes nunca están lejos: generalmente de cinco a diez minutos entre las puertas del sótano.

Empieza en persecución closson, en Hillier, una de las fincas de referencia del condado: es imposible pasarla por alto con su granero púrpura gigante y su pintoresca iglesia con un techo estampado al estilo de Beaune. En el interior, en la barra de degustación, los Chardonnay elegantes y precisos deben ser lo primero que aborde. El Grande Cuvée viene con notas tostadas y de nuez y una fresca pizca de acidez.

Justo al final de la carretera hacia el oeste, innovador especialista en vinos espumosos Retaguardia es una propuesta completamente diferente. Las mezclas de rosé de método ancestral y Riesling-Vidal de método Charmat se unen a un Chardonnay fortificado de ratafia estilo aperitivo. Mientras tanto, la gama L’Imparfait está ampliando los límites de la vinificación del condado: elaborado en conjunto con uno de los mejores chefs de Canadá, David McMillan, incluye un Savagnin de fermentación espontánea y una mezcla cofermentada de Blaufränkisch y Gewurztraminer.

En algún lugar entre los dos productores estilísticamente, ya solo unos minutos en auto hacia el este, encontrará The Old Third Vineyard. Aquí, los propietarios Bruno François y Jens Korberg se adhieren predominantemente a las principales variedades del condado (Chardonnay, Pinot Noir, Gamay), pero todos los vinos son sin clarificar ni filtrar. La sala de degustación, ubicada en un enorme granero antiguo, es particularmente evocadora. Su barra de pasta también sirve pasta fresca hecha a mano durante la temporada alta de verano. Si desea seguir probando, encontrará muchos más vinos que vale la pena probar. Más al este, en Bloomfield, fincas huff tiene un rosado espumoso tentador y fácil de beber Cuvée Janine, elaborado con partes iguales de Pinot Noir y Chardonnay. Keint-él en Wellington tiene Pinot Noirs de un solo viñedo, terrosos y cerezados; cercano Granja elabora Rieslings, Cabernet Franc y Chardonnay.

En la mayoría de los casos no necesitarás citas, aunque siempre es mejor consultar, y puedes reservar si lo necesitas. Las tarifas de degustación (generalmente $ 7- $ 15 por vuelo) no se aplican si compra una botella o dos. Sería negligente no mencionar la Bodega Norman Hardie (ver más abajo), en Wellington. Aunque su nombre está bajo sospecha, no hay duda de que Black River Cheese Hardie es responsable de gran parte del éxito del condado de Prince Edward. La bodega sigue elaborando grandes vinos, aunque hay mucha gente que todavía la boicotea en principio por las denuncias surgidas en 2018.

placeres rurales

Evento al atardecer en la bodega Grange cerca de Wellington

Sin embargo, los entusiastas de las bebidas no solo vienen al condado por los vinos. La región también está llamando la atención por sus cervezas y sidras (recuerde el hecho de la fruta del huerto: esto alguna vez fue el país de las manzanas). Compañía cervecera Gillingham hace IPA tropicales, una tripel al estilo belga y una cerveza negra de avena, que se sirven en bancos de picnic calentados por el sol. Compañía de sidra carmesí produce una sidra con lúpulo seco, y La compañía de sidra del condado hace un embotellado estilo Somerset mezclado con variedades agridulces y amargas y los Golden Russets de la finca.

La buena bebida y la buena comida a menudo van de la mano, y ciertamente lo hacen en el condado de Prince Edward. A medida que los chefs y los artesanos se mudaron de lugares como Toronto y Montreal, trajeron un nuevo estándar gastronómico a las pintorescas ciudades principales de la zona, Wellington, Bloomfield y Picton. Ahora puede darse un festín con platos mexicanos o japoneses tan buenos como los que encontrará en cualquier ciudad importante, encontrar un blanco plano espumoso perfecto hecho con granos de café tostados localmente o comprar golosinas artesanales en una variedad de elegantes tiendas gourmet. Pero a pesar del cambio de moda, la sensación general es auténtica en lugar de demasiado quisquillosa: aún encontrará limonada casera, restaurantes tradicionales y tiendas de antigüedades polvorientas en el revoltijo.

¿Y cuando estás complacido hasta el borde? El condado de Prince Edward tiene más cosas para que quieras quedarte. Aquí es donde entran en juego las clásicas delicias al aire libre de la región. Puede pasar una tarde tomando el sol en las dunas de polvo en el Parque Provincial Sandbanks (ver ‘Mi fin de semana perfecto’, a continuación), bañado por las frescas aguas del lago Ontario. Puede alquilar un kayak o una canoa y remar a lo largo de las costas boscosas, manteniendo los ojos bien abiertos en busca de ciervos o coyotes. Puede pasar un sábado por la noche mordisqueando palomitas de maíz en un autocine retro (vea ‘Sábado’, más abajo).

Y cuando se haya cansado de tanto explorar, no hay necesidad de tomar la autopista de regreso a Toronto. En los últimos años, el condado ha visto una explosión de excelentes lugares para hospedarse, que pueden transformar fácilmente su viaje de un día en un excelente fin de semana gourmet. Ya sea que prefiera un motel moderno renovado como el juniouna estancia de la era victoriana como Casa Merrill o posada de diseñador Mirazule (ver más abajo), lo encontrará todo, y más, aquí.

Mi fin de semana perfecto en el condado de Prince Edward

Viernes

La mayoría de las bodegas de visita obligada se encuentran en el oeste del condado, el lado más cercano a Toronto, así que sumérjase en las degustaciones tan pronto como llegue, visitando los lugares enumerados en este artículo. En el medio, cubra su estómago con un sándwich del tamaño de un tope de puerta en Sándwiches de Flossieun quiosco de comida en Hillier frente a una linda tienda de jardinería, o envolturas veganas y café tostado localmente en Buen lugar en Wellington. Pero reserve espacio para cenar más tarde en Flame & Smith en Bloomfield, donde un menú de influencia japonesa incluye hamachi ahumado en caliente. Por último, deje sus maletas en la plataforma de diseño brillante Mirazule20 minutos al sureste, donde los anfitriones Ian y Miguel esperan con una cálida bienvenida y vasos sin fondo de gaseosa local Casa-Dea.

sábado

Despiértese con vistas panorámicas del lago Ontario (y el pan de plátano casero de Miguel), luego prepárese para un día con el encanto del condado de la vieja escuela. Empezar con cerca Verduras de Vickiuna tienda de honestidad repleta de salsas y conservas, luego compre delicias a base de lácteos en Queso Río Negro, abierto desde 1901. Más al este, la pintoresca County Road 8 que abraza el agua lo lleva a sidrerías, más bodegas y la choza al borde de la carretera Waupoos Tarts (2596 County Road) para disfrutar de tartas de mantequilla azucaradas y pegajosas, un clásico de Ontario. Por la tarde, explore las bonitas boutiques de Picton antes de cenar en el Downtown’s el hotel real. ¿Visita en verano? Mira una película después del atardecer en El autocine de Mustanguna porción de Canadiana rural retro a 10 minutos.

Domingo

Comience su último día con un paseo matutino a lo largo de las dunas bordeadas de árboles en el Parque Provincial Sandbanks por West Lake (consulte ontarioparks.com para reservar un permiso por adelantado). Probablemente ya haya comprado suficientes bocadillos para un picnic, pero, si no, tome un plato de degustación de ostras canadienses en un ambiente relajado. Arena y perla cercano. Siga con un helado en Slickers y compre artículos para el hogar en la hermosa Bloomfield, a ocho minutos de regreso por la ruta 12, luego recorra las sidrerías y cervecerías en las afueras de la ciudad. Parada en las inmediaciones Galería Oeno en Huff Estates para el arte canadiense contemporáneo, luego, mientras regresa al oeste hacia Toronto, marque las bodegas que se perdió el viernes

Su libreta de direcciones del condado de Prince Edward

El comedor en The Royal, Picton

Alojamiento

drake devonshireWellington

Este puesto avanzado del funky Drake Hotel de Toronto en Wellington fue el primer hotel que atrajo a la gente de la ciudad al condado. Las habitaciones están decoradas con arte colorido y estampados llamativos, y el restaurante sirve un Old Fashioned con infusión de jarabe de arce de primer nivel.

MirázuleMilford

La intimidad de un B&B, con estilo sacado directamente de la revista Wallpaper*. La pareja anglocanadiense Ian y Miguel construyeron la casa contemporánea de sus sueños en un tramo privilegiado de la costa del lago Ontario y ofrecen una experiencia hotelera única. Las estancias de PEC no se vuelven más exclusivas.

Pasea por el resortnr Wellington

Inspirado en la cultura de las cabañas canadienses, este nuevo y elegante complejo frente al lago cuenta con cabañas independientes de diseño con cocinas de planta abierta, fogatas para tostar malvaviscos y suficiente espacio para dormir cuatro personas. La casa club central vende golosinas de fabricación local, incluida la cerámica de Picton’s Ye11ow Studio.

Restaurantes y cafés

La CondesaWellington

La excelente comida mexicana no es lo que esperarías encontrar en las zonas rurales de Canadá, pero con un chef de Cancún y fabulosas tortillas caseras, La Condesa es sublime. Las tostadas de atún y los tacos de cochinita son inolvidables. Sin embargo, tenga en cuenta que no hay reservas y es muy popular.

norman hardieWellington

Pizza y Pinot Noir: ¿se te ocurre una mejor combinación? La terraza soleada de uno de los productores de vino más establecidos del condado realmente atrae a las multitudes en los cálidos días de verano.

El comedor en The Royalpictón

El chef Albert Ponzo ha abierto el nuevo restaurante más emocionante del condado en el corazón del Royal Hotel recientemente renovado. Espere bacalao de Fogo Island con salsa bearnesa o cappelletti de mantequilla marrón con calabaza. Gran parte de los productos provienen de la propia granja del hotel.

los maranespictón

Comida ecléctica y hogareña en el centro de Picton. También echa un vistazo a su café informal, Bantam, recientemente trasladado a persecución closson bodega (ver arriba).

Compras

Quinta ciudadnr Waupoos Este

Este productor de queso artesanal elabora sus quesos cheddar de cabra y quesos semiblandos con infusión de trufa en una lechería ecológica certificada en el este del condado.

KinsipBloomfield

Se supone que el principal atractivo de este productor boutique de licores es el whisky de centeno de lotes pequeños. Pero los compradores informados no se van sin una botella de jarabe de arce envejecido en barril de whisky de Kinsip en la mano también.

Elaboración de cervezapictón

Fabricante de algunas de las cervezas más interesantes de PEC; incluso ofrece, cuando está disponible, una cerveza de uva infundida con Gewurztraminer de Viñedos de cola roja. La sala de degustación encaramada en las colinas también cuenta con excelentes vistas.

Cómo llegar allá

El aeropuerto internacional más cercano al condado de Prince Edward es Toronto Pearson. Los viajeros del Reino Unido pueden volar desde Londres Gatwick (7,5 horas) o Heathrow (8 horas). Desde Toronto, diríjase hacia el este por la autopista 407, luego continúe por la 401: es un viaje de 2,5 horas (210 km) hasta el condado de Prince Edward. Las opciones de alquiler de coches en Toronto Pearson incluyen Avis, Hertz y National/Alamo.

Crédito: Maggie Nelson

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